英文 May 與 Might 用法差別!搞懂「可能、也許」的英文說法!

英文 May 與 Might 用法差別!搞懂「可能、也許」的英文說法!

英文 May 與 Might 的用法,你都搞懂了嗎?「may」與「might」同樣都是用來表示可能的意思,使用方法也大致相同,那麼究竟差別在哪裡呢?

Engvid 的講師Gill提出了「may」與「might」的用法差異,前者的可能性除了比後者大之外,也可以用來請求允許,例如我們小時候常對老師說的:「May I go to the bathroom?」

下面教學 May  跟 Might 的用法差異。

英文 May、 Might 用法

1. May 也許、可能

May 大致上有兩種用法,第一種表達可能,第二種可以用在當你要請求允許的時候。

May用法 (1) Possible 可能

例:
”I can’t find my gloves.” “Do you think you may have dropped them in the street?”
「我找不到我的手套。」「你覺得你有可能把它們掉在大街上了嗎?」

例:
You’d better take a coat – it may get cold later.
你最好帶件外套,晚點會變冷。

例:
“Was that John who just walked by?” “It may have been – I’m not sure.”
「剛剛走過去的是John嗎?」 「可能吧,我不確定。」

May 用法(2) ask permission (polite) 禮貌地請求允許

例:
May I borrow your pen, please?
可以借我你的筆嗎?

例:
I can’t decide at the moment – may I have a few days to think about it?
我現在沒辦法決定,我可以再考慮幾天嗎?

例:
How may I help you?
我可以怎麼幫你?

2. Might 可能

– possible, but less likely, more remote
可能,但比 may 的可能性還低

例:
“I don’t feel well.” “Oh dear – do you think it might be something you’ve eaten?”
「我覺得不太舒服。」 「噢親愛的,你是不是可能吃壞肚子了?」

例:
“Where are you going for your holidays?” “We haven’t decided yet, but we might go to Italy.”
「你假期打算去哪裡?」 「我們還沒決定好,但我們有可能會去義大利。」

例:
Anna hasn’t arrived yet – do you think she might have forgotten?
Anna還沒到,你覺得她會不會是忘記了?

例:
“Is that a 54 bus coming?” “It might be – I can’t see the number yet.”
「開過來的是54號公車嗎?」 「可能吧,我還看不清楚數字。」

從上面的例子你也可以發現,Might 跟 May 都可以用來表達未來可能發生的事,只是用 might 的話,相對發生機率比較低。

3.May 跟 Might 用法差在哪?

May 跟 Might 兩者都可以表示「請求許可」,只是 Might 用在請求許可比較少見。

例:
May I use your bathroom?
我可以借個廁所嗎?

例:
Might I trouble you for a pen?
可以跟你借一枝筆嗎?

May 跟 Might 兩者都可表示「可能性」,但是程度不同。May表示非常有可能發生的事(此事具可行性)。

例:
I may cycle to work tomorrow.
我明天可能會騎腳踏車去上班。

例:
We may have dinner with my parents this weekend.
我們這周末可能會和我爸媽一起吃晚餐。

Might 則表示發生的機率低、推測可能發生的事。

例:
We should buy a lottery ticket, we might win.
我們應該來買個樂透,可能會中呢!

例:
If you had waited for five more minutes, your date might have turned up.
如果當時你再多等個5分鐘,你的約會對象搞不好就出現了。

4. Might 當作 may的過去式

Might 還可以當作 may 的過去式唷。

例:
I brought him some food because I thought he might be hungry.
我給他帶來了一些食物,因為我認為他可能餓了。

例:
I may win the tennis competition. I might have won last year if I had trained harder.
我有很大的機率可以贏得今年的網球賽,要是我去年再努力一點,我可能就會贏了。

(編輯/蕭譯婷)

總結

下面總結一下 May 跟 Might 的用法差異。

1.May 跟 Might 兩者都可以表示「請求許可」,只是 Might 用在請求許可比較少見。
2.May 跟 Might 兩者都可表示「可能性」,但是程度不同。May 的可能性通常比 Might 還要高。
3.Might 可以當作 may 的過去式,表達過去的 May。

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