英文單字從哪來?幾個有趣的起源大揭密


圖片來源:nile

編輯/陳佩祺

今天要來跟大家分享一些有趣小知識,有沒有想過英文單字是從哪來的呢?

原來sandwich(三明治)是個地名?!nice(很棒)原本其實是負面意思?!就跟著Lucy一起認識幾個單字的起源吧。

Etymology 詞源學 (單字的起源)

1. sandwich 三明治

源於18世紀Sandwich地區的伯爵John Montague,他喜歡在牌桌上吃飯,但又不想讓食物沾到手或牌,所以他會要求要把牛肉夾在兩片麵包中間。

這個做法漸漸在朋友圈中傳開,大家都會說我要一份Sandwich伯爵要吃的食物,後來就簡稱為sandwich,也就是現在大家熟知的三明治。

2. nice 很棒

源於拉丁文,意思是不知道、對事物一無所知,但後來開始被用來形容好的、令人開心的事情。

3. muscle 肌肉

源於拉丁文mus,意思是老鼠。簡單來說,以前的人們覺得肌肉看起來很像小老鼠躲在皮膚下。

4. addict 成癮者

源於拉丁文,意思是奉獻或屈服於什麼,通常用在奴隸身上,所以當你說”you’re an addict”,表示你是某人/事的奴隸,其實以現在來說也是滿貼切的。

5. clue 線索

源於clew,發音一樣,在古英文裡代表毛線球,因為毛線可以用來幫助人們走出迷宮(希臘神話),就被當成線索的意思。

6. jargon 喋喋不休

源於很古老的法文jargoun,意思是像小鳥一樣吱吱叫,所以形容人,表示他嘰嘰喳喳講不停,讓人難以理解想表達的意思。

7. avocado 鱷梨

源於阿茲特克單字ahuakatl,意思是男性生殖器,可以從形狀跟觸感發現兩者相同之處。

8. whisky 威士忌

其實是whisky bay的簡稱,源於古英文usquebaugh,usque表水,而baugh表生命,所以whisky可以說是生命的泉源喔。

9. vagina 陰道

源於拉丁文,意思是劍鞘,因為劍跟劍鞘可以象徵男女的性器官。

10. oxymoron 矛盾法

源於希臘文oxus,可以表示尖銳跟鈍,所以本身就是個矛盾的詞。

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