【進階英文】英文集合名詞(collective noun)

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編輯/林以晨

英文中的文法中,「集合名詞」可能是很多人的惡夢,難的並不是要記起哪些明詞屬於集合名詞,而是集合名詞之後要接上的,是複數動詞?還是單數名詞?因此,英文老師 Adam 在 Engvid 上介紹了集合名詞的正確用法,來舒緩所有因為這個文法概念所產生的頭痛症狀!

在介紹「集合名詞」的用法之前,我們要先複習「集合名詞」是什麼。

「集合名詞」顧名思義,代表很多人所組成的群體,但我們可以根據文意來分成兩種語意:「強調一個群體」或是「強調多個個體」,而這將影響之後所接的動詞。「staff、police、audience、family 」都是集合名詞中的一環。

e.g The staff was / were invited to the BBQ.

這邊單複數在語意上都可以成立,端看期掉的是整個公司,還是多個員工。

e.g My staff consists of young and old alike.

這裡則偏向使用單數,表達「一個群體」中的組成,而非強調多個個體的組成。

e.g My family are going to be citizens soon.

這句則只能使用複數,因為句子後半段使用的「citizens」是複數,故可以判斷前面的「family」指的是「多個個體」。

e.g My family was invited to a wedding.

通常我們收到親戚的喜帖時,都是以家庭為單位,一個家庭只會收到一張喜帖,所以這裡強調的是「一個群體」。

還有另一個很粗略的分法,通常美國與加拿大的母語人士會自動將所有集合名詞歸成單數,而英國的母語人士則將之視為複數。

圖片來源:mwewering

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